本赛季柏林联继续强势,凯文·贝伦斯不断被媒体提及。外型粗犷的德国前锋虽然年过三旬,却拥有不逊于年轻球员的活力和冲击力。无惧困难,勇往直前,他的足球故事,就是一部硬派励志小说。

为了迎接欧冠首演,柏林联今夏全面升级阵容,先后签下戈森斯和福兰德两名德国国脚,以及意大利国家队队长博努奇。这家2019年才历史性升甲的草根俱乐部,突然具备了一些偶像气质。然而,目前队中最能代表“钢铁联盟”精神的,却是一位并不出名的大龄前锋。

凯文·贝伦斯,职业生涯与柏林联俱乐部的发展轨迹如出一辙,实用主义中锋的代表人物。

6年前,大概只有关注地区联赛(西南区)的球迷才知道贝伦斯的厉害;而即便是两年前,或许也只有德乙球迷才认识他。本赛季德甲首轮,柏林联主场4比1大胜美因茨,身披红色17号战袍的32岁本土中锋完成头球帽子戏法,“Kevin Behrens”这个名字开始传遍全欧。

过去几年,德国球迷更熟悉的那个“贝伦斯”名叫汉诺,出自汉堡青训营,长期为纽伦堡效力并担任队长。不过这位比凯文年长一岁的全能中场,也只是在2018-19赛季踢过德甲,其余大部分时间都是征战德乙、德丙,上赛季甚至去了印尼踢球,今夏才回国加盟德丙吕贝克。两位贝伦斯之间没有血缘关系,他们跟达姆施塔特的替补门将莫滕·贝伦斯,也只是姓氏相同而已。

不过,柏林联的凯文确实有一个体育界亲戚:2020年获得欧锦赛亚军的女子沙滩排球运动员金·范德费尔德,是他的亲妹妹。这位排球女将本名金·贝伦斯,去年1月与荷兰沙排明星斯蒂文·范德费尔德结婚后随了夫姓。

职业生涯长期默默无闻的凯文·贝伦斯,如今已经不再需要靠妹妹的名气赚取流量。德甲第2轮客场4比1大胜升班马达姆施塔特,柏林联中锋又一次完成头球破门,而且还是在时任德国国家队主教练弗利克的眼皮底下。尽管9月的德国队大名单没有他的名字,但同样32岁的布赖顿中场帕斯卡尔·格罗斯出人意料上榜,无疑会让贝伦斯看到希望。

最近几年,“中锋”已经成为了德国足球的一大心病,直到菲尔克鲁格上赛季脱颖而出,德国队才算重新拥有了一个具备竞争力的“经典9号”。比贝伦斯年轻两岁的菲尔克鲁格去年11月才首次入选国家队,并搭上了卡塔尔世界杯末班车。鉴于维尔纳与哈弗茨在俱乐部持续低迷,前者甚至落选了9月国家队名单,德国队仍然需要更多“9号”人才涌现,才能期待明年本土欧洲杯有所作为。

与菲尔克鲁格一样,贝伦斯也是一位拥有体型和空中优势的强力中锋,而且两人均出自云达不来梅青训营,职业生涯都是大器晚成。菲尔克鲁格当年一路升上不来梅一线队,并且在德甲出道,只是后来两次“降级”。相比之下,土生土长的不来梅人贝伦斯就经历了太多曲折。

2008年,17岁的贝伦斯开始代表不来梅U18比赛,但他只能长期随俱乐部三队参加不来梅联赛(第5级别),2011年夏天被迫另谋出路。威廉港、汉诺威96二队、亚琛、红白埃森、萨尔布吕肯……在第4级别地区联赛里,这位极具特点的中锋足足踢了8年!很长一段时间里,贝伦斯只能与“平庸”这个词相关联,赛季进球上双都是奢望。

2016年初加盟萨尔布吕肯后,转机终于出现。2016-17赛季,已为蓝黑军团效力半年的贝伦斯,与从同赛区另一家俱乐部洪堡回归的帕特里克·施密特组成双前锋,并且迅速形成默契。当季首轮,贝伦斯就在第85分钟助攻施密特1比0绝杀了乌尔姆。自那以后,这两位身材相似的中锋一发不可收拾,成为了相互帮衬的梦幻搭档。

那个赛季,贝伦斯联赛出场30次,打进11球并完成12次助攻,职业生涯首次实现进球上双—施密特则以22球成为赛区射手王。两人还在萨尔兰州足协杯联手打进8球,帮助萨尔布吕肯夺冠,获得了德国杯参赛资格。值得一提的是,贝伦斯与柏林联的缘分,便始于2017-18赛季德国杯首轮。当时还是德乙球队的柏林联被萨尔布吕肯拖入加时赛,最终2比1险胜,为萨尔布吕肯进球的就是贝伦斯。

2017-18不仅将贝伦斯和“钢铁侠”联系在一起,还是德国前锋职业生涯的分水岭。那个赛季,贝伦斯与施密特的配合更加默契,将联赛成绩单提升为35场19球18助攻,“参与进球”次数超越了搭档(19球5助攻)。在这对高效组合的带领下,萨尔布吕肯一路高歌猛进,拿下赛区冠军。尽管在德丙升级附加赛中不敌慕尼黑1860,但贝伦斯和施密特还是双双实现晋升,前者转会桑德豪森,后者则被海登海姆签下。

在当时看来,未满25岁的施密特,显然比27岁才踢上德乙的贝伦斯更有在职业联赛立足的潜力。然而现在,无法在德乙站稳脚跟的施密特又回到了萨尔布吕肯(德丙),贝伦斯则已成为欧冠参赛队的主力中锋!谈起曾经的最佳搭档,施密特眼中充满了善意的羡慕和嫉妒:“他的经历简直太疯狂了!(未来入选)国家队,毫无疑问是一件大事!”

事实上,贝伦斯离开萨尔布吕肯之后也没有一帆风顺。在德乙当了一年替补的他,一度也想回到萨尔布吕肯,甚至还跟时任体育主管马库斯·曼有过接洽。因为桑德豪森锋线突然出现伤病问题,贝伦斯才留了下来。没想到2019-20赛季,这名高中锋从一开始就火力全开,前4轮斩获3球,最终交出32场14球的成绩单,德乙射手榜上排名第6。

随后一季,贝伦斯又有13球斩获,而且有意思的是,桑德豪森冬窗从海登海姆租来施密特,重现了曾经的萨尔布吕肯锋线组合。主场对卡尔斯鲁厄的德比战,贝伦斯首开纪录后又助攻施密特破门,可惜桑德豪森最终2比3被逆转。更令人遗憾的是,施密特随后跖骨骨折、早早结束赛季,他与贝伦斯的缘分也到此为止。

施密特遗憾返回海登海姆的同时,贝伦斯收到了多家国内外俱乐部的邀约,其中包括降入德乙的家乡俱乐部不来梅。但他最终决定加入柏林联,理由也很简单:“每名德国球员都梦想着踢上德甲,因此,我很高兴有机会迈出这一步。”

与在桑德豪森时相似,贝伦斯在柏林联也是先坐了一年板凳,充当尼日利亚人阿沃尼伊的替补。去年阿沃尼伊高价转会诺丁汉森林,柏林联立即从瑞士冠军伯尔尼年轻人引入美国中锋谢巴切乌,贝伦斯继续等待机会。随着赛季深入,谢巴切乌开始遭遇球荒,信心与状态持续低迷,乌尔斯·菲舍尔教练决定给贝伦斯更多机会,后者也再没有让竞争对手拿回位置。上赛季,贝伦斯33次德甲出场首发17次、打进8球,成为了仅次于谢拉尔多·贝克尔(11球)的队内二号射手。

今年夏天,福兰德、阿伦森、达维德·福法纳、米克尔·考夫曼、霍勒巴赫等前锋相继加盟,贝伦斯的主力位置依然不可撼动,而且状态更加出色。德国杯首轮送出两次助攻,德甲首轮完成职业生涯首个帽子戏法,成为(1997年)卡尔斯鲁厄高中锋施罗特之后,又一位德甲单场顶进3个头球的“空霸”。上赛季贝伦斯在德甲场均赢下10次空中对抗,而且前4个进球(包括一次德国杯破门)也是全部用头完成。

贝伦斯不仅像菲尔克鲁格一样拥有明显的空中优势,他的脚下技术和比赛意识也在不断进步、提升。“回顾过去这几年,你可以发现,我是一直在进步的。比赛中,我的反应更快了,第一脚触球也更好了。我觉得自己已经可以更好、更快地判断比赛形势,与一两年前相比,经常能够处在更好的位置上。”

《勃兰登堡在线报》不久前幽默地指出,贝伦斯与菲尔克鲁格相比还有两大优势:一是发型更帅气,“背头中分+闪亮发胶”;二是牙齿整齐洁白,“就像克洛普一样,没有牙缝”。(编者注:菲尔克鲁格因为有一道明显的牙缝,被球迷称作“豁牙”。)

对于外界炒作,贝伦斯始终保持轻松心态,不断表示“我只专注于联赛”,就像柏林联主帅菲舍尔逢人就说“球队首要任务是保级”。贝伦斯这种低调和踏实,并不是装出来的,而是一直伴随着他的美德。开法拉利、兰博基尼招摇过市从来不是他的风格,对美因茨“戴帽”之后,柏林英雄一如既往地骑着小单车悠哉回家。即便未来真的入选德国队,成为家喻户晓的大明星,贝伦斯应该也会继续骑车上下班—这就是他和柏林联这家俱乐部的可爱之处。


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